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Monday, September 27, 2004

Las Espinacas; favoritas de Popeye y pronto de las computadoras

Sí, leyó bien. En MIT están trabajando en eso. Por medio de la fotosíntesis, las plantas (en este caso las espinacas) aborben la luz solar y la convierten en energía. En intentos anteriores se había tratado de utilizar métodos similares, pero al retirar las proteinas encargadas de la fotosíntesis de la luz solar, estas morían. Por otro lado, si le inyectaban agua y sal para mantenerlas vivas, los equipos electrónicos se dañaban. Es aquí que Shuguang Zhang, director asociado del Centro de Ingeniería Biomédica en MIT, descubrió una sustancia llamada en inglés "detergent peptides", que puede mantener vivas a las proteinas hasta por 3 semanas estando en contacto con equipo electrónico. Se utiliza la espinaca (bien pudiera ser otra planta) por que es barata y fácil de conseguir en cualquier supermercado. Se necesitan muchas proteinas encargadas de la fotosíntesis para lograr generar la suficiente energía como para abastecer la batería de una computadora o la de un teléfono celular, pero como dice el propio Zhang: "Es como un centavo. Un centavo no sirve de mucho, pero 1,000,000,000 de centavos es un montón de dinero". Ver artículo en inglés...